A CRÔNICA DE THOMAS PIKETTY – A queda do ídolo americano

THOMAS PIKETTY*
A queda do ídolo americano
Após a invasão do Capitólio, o mundo perplexo se pergunta como o país que há muito se apresenta como o líder do mundo “livre” pode ter caído tanto. Para entender o que aconteceu, é urgente sair dos mitos e da idolatria e voltar à história. Na realidade, a República Americana foi atravessada desde o seu início por uma considerável fragilidade, violência e desigualdade. Emblema do escravo Sul durante a guerra civil de 1861-1865, a bandeira confederada hasteada há poucos dias por desordeiros no seio do Parlamento Federal não estava lá por acaso. Refere-se a conflitos muito sérios que devem ser enfrentados. O sistema escravista desempenhou um papel central no desenvolvimento dos Estados Unidos, bem como do capitalismo industrial ocidental como um todo. Dos quinze presidentes que tiveram sucesso até a eleição de Lincoln em 1860, nada menos que onze eram proprietários de escravos, incluindo Washington e Jefferson, ambos nativos da Virgínia, que em 1790 tinha uma população de 750.000 ( incluindo 40% de escravos), ou o equivalente da população combinada dos dois estados mais populosos do norte (Pensilvânia e Massachusetts). Após a revolta de 1791 em Santo Domingo (uma joia colonial francesa e a primeira concentração de escravos no mundo atlântico da época), o Sul dos Estados Unidos se tornou o coração global da economia de plantation e experimentou uma expansão acelerada. O número de escravos quadruplica entre 1800 e 1860; a produção de algodão aumenta dez vezes e alimenta a indústria têxtil europeia. Mas o Nordeste e especialmente o Centro-Oeste (de onde Lincoln é) estão se desenvolvendo ainda mais rápido. Esses dois grupos se baseiam em outro modelo econômico, baseado na colonização das terras ocidentais e na mão de obra livre, e querem impedir a expansão da escravidão nos novos territórios.
A grande reversão da aliança
Após sua vitória em 1860, o republicano Lincoln estava pronto para negociar um fim pacífico e gradual para os escravistas, com indenização para os proprietários, como aconteceu durante as abolições britânica e francesa de 1833 e 1848. Mas os sulistas preferiram tentar a carta de secessão, como alguns dos colonos brancos da África do Sul e da Argélia no século XX, na tentativa de preservar seu mundo. Os nortistas se recusam a partir, e a guerra começa em 1861. Quatro anos depois, e após 600.000 mortes (tanto quanto o total acumulado de todos os outros conflitos em que o país participou, incluindo as guerras mundiais, Coréia, Vietnã e Iraque), o conflito terminou com a rendição dos exércitos confederados em maio de 1865. Mas os nortistas não achavam que os negros estavam prontos para se tornarem cidadãos, muito menos proprietários, e deixaram os brancos assumir o controle. controle do Sul e impor um sistema estrito de segregação racial, que lhes permitirá manter o poder por mais um século, até 1965. Nesse ínterim, os Estados Unidos se tornaram a primeira potência militar do planeta e tem sido capaz de fim do ciclo de autodestruição nacionalista e genocida entre as potências coloniais europeias entre 1914 e 1945. Os democratas, que eram o partido da escravidão, conseguiram tornar-se do New Deal. Impulsionados pela competição comunista e pela mobilização afro-americana, eles concedem direitos civis sem reparações. Mas, a partir de 1968, o republicano Nixon recupera o voto branco do sul ao denunciar a generosidade social que os democratas concederiam aos negros pelo clientelismo (um pouco como a direita francesa suspeita que a esquerda do islamogauchismo quando evoca discriminação anti-muçulmana). Uma grande reversão da aliança ocorreu então, amplificada por Reagan em 1980 e depois por Trump em 2016. Desde 1964, os republicanos conquistaram uma clara maioria de votos brancos em todas as eleições presidenciais, enquanto os democratas sempre reuniram 90 % dos votos negros e 60-70% dos votos latinos. Nesse ínterim, a participação dos brancos no eleitorado diminuiu constantemente, caindo de 89% em 1972 para 70% em 2016 e 67% em 2020 (em comparação com 12% para negros e 21% para latinos e outras minorias. ), que alimenta o endurecimento dos trompistas no Capitólio e ameaça afundar a República dos EUA em um conflito etnorracial sem esperança. O que concluir disso? Numa leitura pessimista, apoiada por boa parte dos grupos mais educados que hoje votam nos democratas (o que permite aos republicanos se apresentarem agora como antielites, mesmo que continuem a reunir boa parte da elite do negócios, deixando de seduzir a elite intelectual), os eleitores republicanos seriam “deploráveis” e irrecuperáveis. As administrações democráticas teriam feito de tudo para melhorar a situação dos mais desfavorecidos, mas o racismo e a agressividade das classes populares brancas os impediriam de vê-lo. O problema é que essa visão deixa pouco espaço para uma solução democrática. Uma abordagem mais otimista da natureza humana pode ser a seguinte. Durante séculos, pessoas de diferentes origens etnorraciais viveram sem contato umas com as outras, exceto através do regime militar e colonial. O fato de terem coexistido recentemente dentro das mesmas comunidades políticas constitui um importante progresso civilizacional. Mas continua a gerar preconceitos e explorações que só podem ser superados por meio de mais democracia e igualdade. Se os democratas querem reconquistar o voto popular, independentemente de sua origem, então mais deve ser feito em termos de justiça social e redistribuição. A estrada será longa e árdua. Mais uma razão para começar agora.

 

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